El ajedrez al alza gracias a ‘Gambito de Dama’: Orígenes e historia del ajedrez

Gracias a la serie ‘Gambito de Dama‘, protagonizada por la bellísima Anya Taylor-Joy, el ajedrez vuelve a tener la popularidad que tenía hace décadas. La historia del ajedrez, ahora de nuevo un juego popular, es una historia larga y de tradiciones de siglos. Desde sus primeras formas en la India, el juego ha cambiado mucho. La forma en que se disfruta en la actualidad el ajedrez, no se descubrió hasta el siglo XVI. No existían relojes y la estandarización de sus piezas no se alcanzó hasta el siglo XIX.

Origen del ajedrez
Origen del ajedrez

A finales de siglo XIX se creó el título oficial del Campeonato Mundial de Ajedrez, un tiempo después de la celebración de los incipientes torneos grandes y de múltiples estilos de juego se comenzaran a desarrollar con plenitud. A pesar de que es conocido que el primer libro que detalla aperturas se hizo publico en 1843, tal y como en la actualidad se conoce la teoría, tuvo su evolución en realidad hasta principios y mediados del siglo XX. Las bases de datos y motores de computación no formaron parte de la historia del ajedrez hasta finales del siglo XX.

Orígenes del ajedrez

El ajedrez, nació del juego indio chaturanga antes del año 600 DC. Tuvo su extensión por la totalidad de Asia y Europa durante los siglos posteriores, y al final evolucionó en lo que conocemos como ajedrez sobre el siglo XVI. Entre los primeros maestros se encuentra el sacerdote español Ruy López. A pesar de que no inventó la apertura denominada con su nombre, hizo un análisis que reflejó en un libro publicado en 1561. ¡La teoría era de un nivel tan primitivo en ese momento que López se inclinó por la estrategia de jugar con el sol en los ojos del contrincante!.

Historia del ajedrez
Figuras en tablero de ajedrez

Teoría y desarrollo del ajedrez a lo largo del siglo XIX

A paso de caracol se desplazó la teoría del ajedrez hasta mediados del siglo XVII. El maestro francés François-Andre Philidor entro a juego (nunca mejor dicho) con su libro ‘Analyse du jeu des Échecs‘, esto ocurrió en el año 1749. En su libro hacía cobertura de algunos razonamientos de apertura (entre los que se incluye la defensa que todavía tiene su nombre), y además incluía la popular defensa de Philidor en cuanto a finales de torre y peón – técnica de final de partida que en la actualidad se sigue utilizando. La muy conocida sentencia de Philidor que dice que «los peones son el alma del ajedrez» se presentó por vez primera en este famoso libro.

Historia del ajedrez
Figuras clásicas de ajedrez en tablero

El juego del ajedrez continúo subiendo en fama alrededor del mundo, y sobre mediados del XIX se realizó el estándar de los mismos. Con anterioridad a la década de 1850, el juego no tenía en absoluto uniformidad. En el año 1849, Jaques de Londres (que fabricaba juegos y juguetes) hizo aparecer un nuevo estilo de piezas que fueron creadas por Nathaniel Cooke. Las mismas consiguieron la aprobación de Howard Staunton, el jugador de más poder de su época. Este estilo de piezas denominado como el patrón Staunton, de manera muy rápida se hizo famoso y fue usado en clubes y torneos alrededor del mundo. Las fichas de Staunton, y sus ligeras variantes, en la actualidad siguen consideradas como estándar en torneos.

Durante el siglo XIX estuvo marcado por la aparición de relojes de ajedrez en juegos de competición. Con anterioridad a que los relojes de ajedrez se hiciera parte en la norma, un juego sólo podía durar como máximo hasta 14 horas. Con el estándar y la aparición de relojes, el equipo que se necesitaba para los partidos y torneos de la era moderna se activó.

Hombre ante tablero de ajedrez
Hombre ante tablero de ajedrez

El ajedrez, en sí mismo, se estaba desarrollando enormemente durante el siglo XIX. Los juegos más famosos de este período fueron los juegos de ataque de espadachines – las ideas defensivas fuertes no se habían aprendido todavía. Si un jugador no estaba sacrificando sus piezas a derecha e izquierda tratando de hacer jaque mate a su oponente de forma violenta, ¡entonces no era un juego divertido! Fue durante esta era de ataque en el ajedrez que el jugador americano Paul Morphy entró en escena.

Paul Morphy
Paul Morphy

Morphy era la encarnación de todas estas ideas de ataque románticas y agresivas. Durante su gira por Europa, Morphy derrotó a todos los grandes jugadores del mundo excepto a Howard Staunton (que ya había pasado su mejor momento y no aceptó el desafío de Morphy). Morphy aplastó a Adolf Anderssen, Louis Paulsen, Daniel Harrwitz y a muchos otros maestros. En 1858, el famoso juego de la «Casa de la Ópera» fue jugado por Morphy contra los aliados (el duque de Brunswick y un conde francés), y es considerado uno de los mejores juegos de todos los tiempos. Morphy lanza todo, incluyendo el proverbial fregadero de la cocina, a sus oponentes. ¡Un hermoso juego para todos los tiempos!

Los primeros campeones mundiales y la llegada del ajedrez posicional

Wilhelm Steinitz nunca jugó contra Morphy, que se había retirado del juego cuando Steinitz se hizo famoso. Las teorías de Steinitz sobre el juego aún se sienten ampliamente hoy en día, especialmente su desdén por el juego demasiado agresivo. Prefería aceptar el peón de gambito que se le ofrecía popularmente, y luego cerraba la posición para conseguir una victoria. Steinitz inicialmente no tenía igual en este tipo de juego posicional, y lo usó para convertirse en el primer campeón mundial oficial en 1886.

Steinitz mantuvo el título de campeón del mundo hasta 1894, cuando Emanuel Lasker lo derrotó contundentemente (10-5). Su revancha, tres años más tarde, fue aún más desigual: Lasker ganó 10-2. Lasker mantendría el título durante 27 años, de lejos el reinado más largo de cualquier campeón mundial de ajedrez.

Fichas en tablero de ajedrez
Fichas en tablero de ajedrez

El ajedrez posicional, tal y como lo mostraron Steinitz y Lasker, se hizo cada vez más popular. La teoría predominante hasta los años 20 era ocupar el centro del tablero durante la apertura, normalmente con peones. Las aperturas más comunes eran la Ruy López, el Piano Giuoco, el Gambito de la Reina, la Defensa Francesa y el Juego de los Cuatro Caballeros. Estas son aperturas relativamente tranquilas de las cuales ambos lados tratan de acumular lentamente pequeñas ventajas en el espacio, cuadros clave, diagonales y archivos.

En los años 20, una nueva escuela de pensamiento entró en el ajedrez de alto nivel: el hipermodernismo. La idea principal es controlar el centro con piezas menores en lugar de ocuparlo con peones. Estas nuevas ideas se destacaron en los juegos y teorías de una nueva generación de grandes talentos: Aron Nimzovich, Efim Bogolyubov, Richard Reti, y Ernst Grunfeld. En este período, se formaron nuevas aperturas y esquemas de desarrollo en muchas aperturas populares, como las Defensas Indias, el Grunfeld, y el Benoni.

Imagen de piezas de ajedrez
Imagen de piezas de ajedrez

Quizás la más hipermoderna de todas las aperturas es la Defensa de Alekhine (llamada así por el cuarto campeón mundial, Alexander Alekhine). El objetivo de esta defensa es invitar a las blancas a avanzar sus peones centrales, y posteriormente atacar el centro sobreextendido. Hoy en día Alekhine es recordado no tanto como un jugador hipermoderno, sino como el primer jugador de estilo dinámico – podía jugar extremadamente táctico y agresivo, o silencioso y posicionado. Fue campeón del mundo desde 1927 hasta 1935, cuando perdió el título ante Max Euwe. Alekhine ganó el partido de vuelta en 1937 y mantuvo el título hasta su muerte en 1946. Es el único campeón mundial de ajedrez que falleció mientras tenía el título.

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